John Burningham se murió

Esta es la preciosa casa de John Burningham en Londres. Imagen del periódico The Independent. La comparte con Helen Oxembury, también ilustradora, conocida y querida en todo el mundo.

Nos hemos despertado con la noticia de que ha muerto John Burningham (Inglaterra, 1936). Junto a Maurice Sendak y Tomi Ungerer podríamos decir que son los grandes maestros del álbum ilustrado. Es también uno de nuestros autores preferidos, su álbum ¿Qué prefieres… lo elegimos 20 hace ya varios años.

Al principio de su carrera tuvo la suerte de encontrarse con el editor Tom Maschler que le dio la libertad de desarrollar su propio estilo, libre de consideraciones comerciales. En su primer álbum utilizó técnicas que llamaron mucho la atención, desde pintura para automóviles a betún para el calzado. Algo intrépido y pintoresco que tuvo excelentes resultados gracias a que la tecnología de impresión ya tenía un gran desarrollo.

¿Por qué nos gusta tanto?

Libros de John Burningham publicados en español.

  • Utliza una amplia gama de colores y texturas. Unas veces su trazo es fino y desgarbado y otras muy grueso y definido. Los fondos pueden ser sutiles y claros o muy densos. Los colores suaves y transparentes o pesados y emborronados. Maneja tintas, acuarelas, guache, ceras, collages, etc. Especialmente hermosos y evocadores son sus paisajes y cielos.
  • Burningham no era un dibujante virtuoso y puede ser que la falta de técnica y trucos estilísticos en sus dibujos fueran la clave para la frescura, la personalidad y la autenticidad de sus ilustraciones; conectan con miles de lectores de todo el mundo. Sendak llamaba al trabajo de Burningham poesía visual
  • Potros, cabras, cerdos, conejos, gallinas, patos, perros, todos aparecen en sus historias. Siempre con ternura y mucho sentido del humor.

¿Cómo los utilizamos?

Los que más hemos trabajado en nuestros talleres son ¿Qué prefieres… y La cama mágica.  Este último funciona muy bien para contarlo con los niños tumbados en una colchoneta y jugamos a volar en la cama mágica. Tiene muchos más que no se han traducido al castellano y estos de Kókinos están agotados.

Dice Martin Salisbury: Burningham deja vacíos tentadores para que los complete el lector. Ofrece a los niños la posibilidad de sentirse un poco más grandes, más mayores y sabios que los protagonistas.

Otros libros de Burningham que nos gustaría se tradujeran al castellano.

Nos hemos puesto a recopilar todos sus libros para releerlos y fotografiarlos y nos ha sorprendido ver los pocos álbumes que hay disponibles en castellano; ha producido unos 50, de modo que muchos no se han traducido. Hemos mandado un correo a la editorial Kókinos para preguntarles. ¡De momento no tenemos respuesta! Ojalá que pronto tengamos disponibles más títulos en castellano. Sus libros son ya clásicos y las niñas y niños de todo el mundo seguirán disfrutando de sus obras. ¡Descanse en paz!

El oculto sendero de Elena Fortún

No queremos cerrar este homenaje a Elena Fortún sin recomendar uno de sus libros más importantes: Oculto sendero. Una autobiografía novelada escrita durante su exilio en Argentina y que firma con el seudónimo de Rosa María Castaños. La protagonista es María Luisa Arroyo, pintora y antes niña que quería vestirse de marinero (un tema fundamental en la cultura gay). El camino de su vida es el sendero hacia el entendimiento de su homosexualidad. La novela resulta adictiva, no la puedes dejar.

Nos ha encantado descubrir que la mujer que más la apoyó para que escribiera fue la riojana María de la O Lejárraga. Junto a otras mujeres (Concha Méndez, María Maeztu, Maruja Mallo, Marga Gil Roësset) lucharon por su independencia. Las conocemos ahora como Las Sinsombrero.

Toda esta cadena de mujeres fueron las pioneras del feminismo en España. A rescatar su figura se dedica la investigadora Nuria Capdevila Argüelles (Universidad de Exeter) que con la cineasta Paula Ortiz acaban de estrenar la segunda parte del documental Las Sinsombrero en el que por cierto Elena Fortún tiene una gran importancia.

Algún día, este grupo de mujeres serán incluidas en los libros de texto y formarán parte de la historia del movimiento feminista español. Y nuestras hijas y nietas tendrán referentes femeninos. Y todas y todos seremos un poco más respetuosos con nuestra propia historia. ¡Y entre todas haremos que ese día llegue pronto!

Homenaje a William Steig

Lectura dramatizada con Doctor De Soto. Ateneo riojano. Logroño, 06-10-20-2018

Espléndida la sesión de hoy sábado en el Ateneo dedicada a William Steig. Nos hemos juntado veinte personas y tras el reencuentro después del paréntesis veraniego hemos empezado con una lectura dramatizada de Doctor De Soto. Luego hemos tenido un intenso y filosófico debate sobre si hay que ayudar a los demás a cualquier precio o hemos de ser prudentes y no correr riesgos.

Tras este debate hemos hablado del estilo de Steig: es instantáneamente reconocible por su simplicidad gráfica, fuerte uso de la línea y la aplicación ligera de la acuarela, a menudo, incorporando rayas, lunares, patrones florales de oro en la vestimenta de personajes y fondos.

Mari Cruz Zurbano nos ha ido explicando la evolución de su dibujo, cómo fue pasando de la caricatura en sus trabajos para The New Yorker (chicos duros de la calle, esposos enfadados, sátiros, damiselas, perros, etc.) a un dibujo más simbólico (le interesaba  Freud) y cómo buscaba mostrar sensaciones, estados de ánimo. Gran admirador de Goya y Picaso, pueden verse similitudes en algunos de sus dibujos. Durante toda su vida experimentó con nuevas técnicas y en su última etapa dibujaba apenas unos rayajos, con una líneas crea personajes expresivos y dotados de un movimiento excepcional. Steig era ante todo un gran dibujante y con un sentido del humor fantástico.

Mari Cruz Zurbano (poco más y no sale en la foto) hablando de William Steig.

También hemos hablado de su vida, su padre era pintor de interiores y su madre modista, como la madre de Irene la valiente. Eran socialistas y siempre alentaron a sus hijos a perseguir sus intereses artísticos. Steig escribió su primer cuento para niños pasados los 60 años pero tuvo tanto éxito que siguió en ello, en total escribió más de 25 libros infantiles. Uno de los más populares fue Shrek. No participó en la película pero le gustó el resultado aunque poco tuviera que ver con su historia.

Hemos leído también algunos párrafos de La isla de Abel y ha surgido el tema de la aventura, el viaje, el amor a la naturaleza (hace unas descripciones muy hermosas) y de nuevo mucha filosofía en ese pequeño Robinson Crusoe que es Abel.

Recomendamos sin excepción todos los libros de Steig y estamos muy contentas de saber que la editorial Blackie Books va a publicar en castellano más títulos. Y tras repartir ejemplares de Celia en la revolución para nuestra siguiente sesión, el sábado 10 de noviembre, cada mochuelo se ha marchado a su olivo. Esta tarde nos pasaremos por la Feria del Libro Antiguo a saludar a la gran Estrella Ortiz. Cuenta para los peques a las 18.00 horas y para adultos a las 20.00 ¡Chao!

Libros de William Steig (1907-2003) que hemos conseguido reunir.

Al destino no se le espera en casa

Litografía de Willian Steig titulada Family Reunion (1982). Parodia de una reunión familiar.

Queridas Tomasas del mundo, el sábado 6 de octubre estrenaremos la 11ª temporada de nuestro club de lectura Todo el mundo va en el Ateneo. Y lo haremos a lo grande, con una exposición dedicada al gran artista William Steig. Hablaremos de su vida, de las diferentes etapas de su estilo y todo lo salpicaremos de lecturas en voz alta entre todas de algunos de sus álbumes. Y quién sabe, quizá seamos víctimas de alguna tormenta o inundación…

Os animamos a venir vestidas de forma rocambolesca, con alegres colores y pañuelos de seda al viento o con pamela. También sirve bata blanca de dentista, el contraste será fabuloso. Haremos fotos a troche y moche. Y recordad lo que dijo el propio Steig: al destino no se le espera en casa. ¡Todas al Ateneo!

El sábado 6 de octubre en el Ateneo (11.00 horas, Logroño) hablaremos del gran William Steig (caricaturista, dibujante, escritor, etc.)  ¡Entrada libre hasta explotar aforo!

Ana Juan en Logroño

Ilustración de Ana Juan para Otra vuelta de tuerca. Galaxia Gutemberg, 2013. Una de las imágenes que pueden contemplarse en la exposición.

Qué contentas estamos las Tomasas de que en plenas fiestas de San Mateo se haya inaugurado la exposición de Ana Juan: Dibujando al otro lado. Gira en torno a dos obras: Snowhite y Otra vuelta de tuerca (Henry James). Snowhite y Demeter forman parte de nuestra lista de 20 cuentos 20 desde hace años. Hemos hablado de su obra en el Ateneo muchas veces y es una de nuestras artistas preferidas.

Os animamos a visitar la exposición con vuestros adolescentes. Es de esas cuya visita hay que repetir y dejarse llevar por la atmósfera desasosegante y misteriosa que crea. Y además es interactiva. Una maravillosa oportunidad para educar la mirada. ¡Corre la voz!

Sala de exposiciones de la Esdir. Escuela Superior de Diseño de La Rioja
Avda. de la Paz, 9 26604 Logroño
(Entrada por Paseo de Dax)

Horario de apertura:
De lunes a sábados de 18.00 a 20.30 h
Domingos y festivos de 11.00 a 14.00 h