Los niños de la viruela

Club de lectura Todo el mundo va. Ateneo riojano. 11-11-2017. La chica de rojo es Palmira Palacios. Ejemplares prestados por la Biblioteca de La Rioja.

Esta mañana en el Ateneo nos hemos juntado 22 personas para hablar de Los niños de la viruela. Palmira Palacios nos ha contextualizado la obra: En el siglo XIX el 70% de la población española vivía bajo el umbral de la pobreza. La viruela estaba matando a miles de personas. Es un momento en el que la ciencia y lo científico empieza a valorarse no sin cierta oposición de la iglesia. Gobierna Carlos IV y su propia hija, María Luisa, padecerá la enfermedad.

Nos ha contado Palmira que la obra le ha interesado mucho porque aglutina tres aspectos: una parte histórica, una de ficción y una científica. Y que le resulta fascinante cómo pudieron organizarse en el barco para aislar a los niños con la vacuna prendida del resto durante casi un mes.

Y hemos abierto un turno de intervenciones. A todo el mundo le había interesado.

Me ha resultado extraño que un hecho tan importante sea tan poco conocido, yo nunca había oído hablar de esta expedición. Y me sorprende que no aparezca en los libros de texto. 

Es un libro que he compartido con toda mi familia. Se lo he leído a mi madre y ella se ha quedado con la parte del hospicio (Inclusa, orfanato), expósitos, que ella recordaba de oírlo en su infancia. Mi hija que está en 1º de la ESO le ha interesado todo lo de los niños y quería saber qué les pasaba en el barco y después de mayores. ¿Por qué no hay segunda parte? Me ha resultado curioso cómo cada una se quedaba con cosas distintas. 

Lo recomiendo mucho para 6º o 1º de la ESO porque puede dar pie a hablar de muchas cosas: ser madre soltera, la sífilis, la ciencia, etc. Y por supuesto a los adultos en general. 

A mí me ha resultado muy dura, cómo se trataba a los niños de la Inclusa, que pasaban hambre, que no iban a la escuela. 

Pues yo me quedo con la importancia de que haya gente pionera, gente atrevida con ganas de avanzar, de investigar, de buscar soluciones. Si no hubiera científicos no avanzaríamos como sociedad. Este es un claro ejemplo de lo que el ser humano puede llegar a conseguir si trabaja en equipo. ¡Vivan los científicos!

En 2016 se estrenó una película sobre esta expedición. Nosotras no la hemos visto.

La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna

Corbeta María Pita zarpando de uno de los puertos del Caribe (1803-1804) / Grabado de Francisco Pérez (BNE).

Este sábado 11 de noviembre en el Ateneo nos juntaremos para hablar de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna que dio la vuelta al mundo. Su objetivo era que la vacuna de la viruela alcanzase todos los rincones del Imperio español, ya que la alta mortandad del virus estaba ocasionando la muerte de miles de niños.

Hemos llegado a conocer este asunto gracias a María Solar, autora de Los niños de la viruela. Un relato ambientado en 1803 que nos ha cautivado por su prosa fresca, rápida, que nos mete de lleno en temas que forman parte de nuestra historia: los hospicios, el hambre, la miseria, las vacunas, etc. Le hicimos una entrevista en nuestro programa Tomasa en la radio. Podéis escucharla aquí a partir del minuto 33.

Tendremos como invitada especial a Palmira Palacios, enfermera, que nos explicará cuando oyó hablar por primera vez de este tema y cómo transportaban la vacuna. Este es el primer lote de libros prestados por la Biblioteca de La Rioja y estamos muy interesadas en ver si esto fomenta o no el debate y la asistencia a nuestro club de lectura.

Luego hablaremos también de la colección El mapa de mi cuerpo Editados en Japón entre los años 80 y 90 y en España a partir de 2008 por Media Vaca. ¡Hasta el sábado a las 11 en punto!