Sapo y sus amigos

Serie de Sapo editada por Ekaré, para niñas y niños desde los 3 a los 6 años.

Ahora que la chiquillería ya puede salir a la calle nos hemos acordado de estos personajes creados por el holandés Max Velthuijs y editados en español por Ediciones Ekaré. La serie Sapo y sus amigos es un clásico imprescindible que aún no figuraba en nuestros 20 aunque El Dragón Rojo ya fue un 20 en 2017.

Velthuijs tuvo una infancia feliz, llena de vivencias y actividades al aire libre como pescar, patinar, merendar bajo un árbol, etc. Sus padres, muy interesados por la teosofía y el misticismo, soñaban con que sus hijos crecieran en un mundo armonioso y pacífico. El mundo que luego su hijo recreó en la serie de Sapo. Su carrera empezó como diseñador gráfico y de películas de animación. Gran admirador de Janosch (Qué bonito es Panamá) como autor de álbumes infantiles y, del italiano Giorgo Morandi como pintor.

Giorgio Morandi (Bolonia, 1860-1994) está considerado como el mejor pintor italiano del siglo XX.

Siempre tuvo muy presente que sus ilustraciones eran para estar en un libro, no en un  un museo; y quería que entraran en todas las casas ¡Y vaya si lo consiguió! Sapo, Kikker en neerlandés, es el personaje infantil más querido por los niños holandeses. Se creó en 1989 y desde entonces ha traspasado fronteras. En 2004 su autor recibió el Premio Andersen.

  • Doce álbumes

Velthuijs creó doce álbumes. Sapo enamorado, uno de nuestros preferidos; Sapo y el invierno, gráficamente el que más nos gusta, el contraste de los exteriores con los interiores es una maravilla; Sapo y la cancion del mirlo, uno de los mejores álbumes para pequeños sobre la muerte; Sapo tiene miedo, divertidísimo álbum que aborda el tema del miedo; Sapo es Sapo, trata la autoestima; Sapo y el forastero, habla del rechazo al diferente.

  • Los personajes y la amistad

La serie la componen: Sapo, Cochinito, Pata y Liebre. Aunque cada uno tiene su personalidad y sus propias habilidades, están liderados por Sapo, un personaje reflexivo e impulsivo que también comete errores, pero gracias a su inocencia y honestidad consigue sacar lo mejor de los demás. Todos los animales son del mismo tamaño, lo que les permite sentarse juntos y estar a la misma altura. La mesa del comedor es un sitio importante como punto de reunión y debate. Los animales son andróginos. Velthuijs no se complica con relaciones familiares ni jerarquías. Las historias están basadas en la amistad y la comunicación. Es una comunidad basada en el respeto y la igualdad. Disfrutan de la vida y también se enfrentan a los problemas de la vida real: miedo, tristeza, amor, pérdida, etc. A veces surgen los prejuicios cuando aparece un personaje nuevo. Aborda temas difíciles con luminosidad en el color, dibujo amable y claro que dan a las historias orden y armonía.

  • A propósito del dibujo y su uso del color

Velthuijs siempre buscaba que su dibujo fuera narrativo para que llegue con la mayor claridad posible a los niños. Utiliza gouache, resaltando los contornos en objetos y personajes. Aunque el dibujo es muy sencillo, las características y, sobre todo, los sentimientos de cada animal se plasman perfectamente en sus gestos y actitudes. La boca de Sapo es solo una línea, pero una línea que registra cada emoción. Un ejemplo maravilloso de economía gráfica. Hay un patrón en el uso del color que va desde el azul frío y el gris del duro paisaje invernal hasta los cálidos tierras y bermellones. El azul del cielo y el verde de la hierba destacan en muchos de sus álbumes. El paisaje suele ser el telón de fondo de las historias y los árboles son muy importantes en las composiciones. Casi todas las imágenes son de plano general. No hay primeros planos y siempre utiliza perspectivas frontales. Las ilustraciones tienen los elementos necesarios pero cuidando el detalle: una planta dentro de casa, la tetera al fuego, un jarrón con flores, etc. Están enmarcadas o recortadas sobre fondo blanco. El texto está insertado siempre en un espacio generoso. A pesar de utilizar mucho color saturado son álbumes limpios y elegantes. Las guardas son distintas en cada libro de la serie.

  • Huyendo del didactismo, nada de sermones

No son libros didácticos, el autor no persigue advertir ni sermonear al lector, solo muestra cómo es el mundo; y el mundo es un lugar para descubrir cosas, un lugar al que se va con los amigos. Y si surge un problema se resuelve con el diálogo, la negociación y una chispa de humor. Sus álbumes siempre tienen finales felices.

  • A la biblioteca a por ellos

En cuanto abran la biblioteca, a por ellos, sacad más de uno porque lo bonito es que se familiaricen con los personajes. Y el que más les guste, ese que no sueltan, ese se lo encargáis en la librería. En las bibliotecas escolares imprescindibles todos los títulos. ¡Buenos aunque breves paseos!

Actual’14 nos trajo a Carme Solé

Carme Solé con Pedro Espinosa el jueves 2 de enero de 2014

Carme Solé con Pedro Espinosa el jueves 2 de enero de 2014 en Logroño. II Feria del Cómic y el Libro Ilustrado. Librería Santos Ochoa.

Por fin llegó el ansiado momento de conocer a Carme Solé Vendrell. El presidente de la Asociación de Ilustradores Riojanos (AIPR), Pedro Espinosa, fue la persona encargada de presentar a la artista catalana. Y es que se habían conocido en Barcelona cuando empezaban sus carreras como ilustradores, en los tiempos más reivindicativos de la profesión, cuando estaba todo por hacer: luchábamos para que se nos devolvieran los originales, para defender la profesión, que se nos respetara como artistas; cosas que ahora están asumidas y que entonces tuvimos que pelear.

II Feria del Cómic y el Libro Ilustrado. Librería Santos Ochoa. Logroño, La Rioja, Actual 2014.

II Feria del Cómic y el Libro Ilustrado. Librería Santos Ochoa. Logroño, La Rioja, Actual 2014. En la estantería de la izquierda los libros de Solé.

Una Carmen elegante, con una voz llena de fuerza, potente, y con ese pelo blanco que la identifica (cuando era más joven lo llevaba rojo) se mostró relajada, con muchas ganas de compartir y contar sus experiencias:

Cuando un libro está hecho con el alma, está hecho de verdad, no pasa de moda. Cuando he tenido buenos textos para ilustrar me he dejado ahí el alma. Incluso aunque económicamente no me resultara rentable, en esos trabajos he dejado lo mejor de mi misma, lo he hecho en cada momento lo mejor que he sabido.

Desde el principio me dediqué a buscar mi estilo, a investigar, a dibujar y dibujar, así dibujaré los animales, así los árboles… yo quería encontrar mi propia forma de dibujar, tener un estilo propio.

En mi primer viaje a la Feria de Bolonia, me fijaba en tojanoschdo, me di cuenta que había que salir, que había que aprender, estar al tanto de lo que se hacía en Europa. Conocí a Janosh en Munich, lo vi por la calle y lo reconocí porque era igual que sus personajes; y le saludé y era fantástico.

Lo más bonito y lo que más cuesta es una vez que recibes el encargo y lees el texto y te pones a pensar en la idea, a darle vueltas, a ver cómo enfoco esto, y empiezas a hacer el storyboard. Ese proceso anterior al dibujo en sí, de búsqueda, de eunpuñadonsayo, me gusta mucho.

Por ejemplo cuando recibí el texto de Un puñado de besos, de Antonia Rodenas, que trata de una escuela, de unos niños, de la profesora… No me apetecía dibujar las mesas, las sillas, la clase, la señorita; necesitaba darle la vuelta a eso. Hasta que se me ocurrió que si el libro era de emociones… podía dibujar rostros, poque son las caras las que expresan emociones.Tenía un montón de fotos de una niña de apenas un año, la hija  de unos amigos, y pensé que irían bien y el libro surgió así. Ha funcionado muy bien en las escuelas con los niños de Infantil, les gusta mucho, les sorprende.

Cada proyecto es diferente, lacruzada la base de todo es el dibujo, lo importante de verdad es el dibujo, para ilustrar, para pintar, para todo. El boceto tiene la fuerza de la primera intención. Estoy muy orgullosa de La cruzada de los niños.

He trabajado mucho, con dedicación exclusiva, si haces algo hay que hacerlo bien, nada de medias tintas. Ahora estoy muy volcada en la pintura. Más que nuevos libros lo que me gustaría es que mis primeros álbumes estén en las librerías, que se reediten, que estén accesibles.

Y ya eran las nueve y media de la noche y se cerró la librería y nadie se movía porque todo lo que contaba Carmen era interesante y sincero y empezó a firmar libros. Otro día os contamos más porque Las Tomasas tuvimos el privilegio de tener un encuentro con ella al día siguiente… ¡Pero eso nos da para otra entrada! ¿Qué tal han estado los Reyes Magos? ¿Habéis sido buenos?

Rodrigo le pidió a Carmen Solé que le dedicara los tres libros que su madre le acababa de comprar: "pero los he elegido yo"

Rodrigo le pidió a Carme Solé que le dedicara los tres libros que su madre le acababa de comprar: “pero los he elegido yo”