50 años de «Cuando Hitler robó el conejo rosa»

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En 2021 se cumplieron 50 años de la publicación de Cuando Hitler robó el conejo rosa. Esta novela (De 9 a 99 años) le dio fama mundial a Judith Kerr que hasta entonces se sentía más ilustradora que escritora. Publicaba álbumes ilustrados protagonizados por la gata Mog.  

Hoy queremos hablaros de un libro maravilloso que se publicó por primera vez hace 50 años y que leído hoy resulta fresco y lleno de vida. Por eso nos encanta que se haya reeditado en una edición especial en tapa dura y con una cubierta atractiva que estamos seguras volverá a poner de moda esta novela. Su autora, Judith Kerr, nos cuenta cómo en 1933 su familia judía huyó de la Alemania nazi para salvar la vida; ella tenía entonces 10 años. Su padre, Alfred Kerr, era crítico de teatro y su madre, Julia Kerr, profesora de piano y compositora.

Cuando Hitler robó el conejo rosa cuenta las peripecias de esta familia con los ojos de una niña, con mucha inocencia, el exilio es visto como una aventura y, aunque parezca mentira, no es una novela triste, desprende alegría de vivir y confianza en el futuro. Está cuajado de diálogos por lo que resulta muy ágil y engancha desde las primeras páginas. Esta edición incluye pequeños dibujos en blanco y negro de la autora y al final una nota de cinco páginas en la que cuenta detalles sobre cómo escribió el libro y de lo afortunada que se siente de haber huido del exterminio nazi y declara que ha tenido una vida feliz a pesar de ser una exiliada. Cuando cierras el libro (233 páginas) te quedas con ganas de más. Una hermosa historia de superación que quizá hoy, en plena guerra de Ucrania, está más viva que nunca. Como nos gusta decir a nosotras: ¡Es un 20 como una casa! ¡De 9 a 99 años!

Judith recibió el premio Booktrust Lifetime Achievement Award en 2016 y en 2019 fue nombrada ilustradora del año en los British Book Awards. Murió en mayo de 2019 a la edad de 95 años y sus historias continúan entreteniendo y deleitando a varias generaciones. En 2019 la directora de cine alemana, Caroline Link, la adaptó al cine con el título El año que dejamos de jugar. Nosotras no la hemos visto pero tiene buena crítica.

Margaret Atwood, referente feminista

Margaret Atwood es una escritora activista y feminista. El cuento de la criada es literatura contra el fascismo y el machismo. El hombre en el espacio público y la mujer en el espacio doméstico. 

Niebla alta y plomiza había este sábado en Logroño, tras el confinamiento del mes de febrero nos hacía mucha ilusión retomar nuestro club de lectura. La sesión estaba dedicada a la escritora canadiense Margaret Atwood. En 2020 la editorial Duomo publicó un pequeño librito, por primera vez en español, Tres historias extravagantes, que nos había gustado especialmente. Contiene tres cuentos en los que juega con la aliteración provocando un efecto humorístico estupendo. Así que hemos empezado haciendo una lectura dramatizada con el primer relato: Vera la vagabunda. Juega con las consonantes V y B. Hemos repartido los 8 personajes y a pesar de la mascarilla hemos disfrutado con la lectura en voz alta. Lo recomendamos para últimos cursos de Primaria (5º y 6º) y primeros cursos de Secundaria porque el lenguaje no es sencillo.

Sábado 6 de marzo, Ateneo riojano. Con mascarilla y distancia de seguridad. Haciendo una lectura dramatizada de Vera la vagabunda (Tres historias extraordinarias) de Margaret Atwood, 

Luego hemos entrado de lleno en el análisis de El cuento de la criada. A unas les ha gustado mucho y a otras les ha abrumado un poco, les resultaba muy opresiva. Y más en esta época de confinamiento.Técnicamente muy interesante, el uso de continuos flashback, las notas históricas finales, etc. Utiliza la elipsis, va graduando la información, crea así una intriga que te mantiene expectante como lectora. El lenguaje es muy oral, como si alguien te estuviera contando su vida. Enseguida te haces cómplice del personaje principal (la criada Defred) y sigues con inquietud todo lo que le va sucediendo. Es adictiva.

La novela toca muchos temas: fascismo, clasismo, patriarcado, etc. En realidad es como UN AVISO: tened cuidado mujeres, lo conseguido hasta ahora podemos perderlo. Estad alerta, nos lo pueden quitar todo, las tarjetas de crédito, el derecho a nuestro propio cuerpo, a decidir cuándo y con quién tener hijos, etc. ¡Chicas, espabilad, podemos perderlo todo!

Ahora mismo, en algunos países siguen muriendo miles de mujeres por la práctica ilegal del aborto, porque no les han dejado decidir. La libertad de decisión de la mujer sobre su propio cuerpo aún sigue siendo un delito. Recomendamos mucho esta novela para adolescentes, chicas y chicos, porque es una distopía que les hará pensar y dará mucho juego en clase. No solo en lengua y literatura, también en historia, muchos hechos han sucedido en algún lugar en algún momento, e incluso en filosofía.

El debate resultó muy enriquecedor y a las 13.30 nos despedimos tras entregar la programación de Abril-Mayo2021 y los ejemplares de El dolor de los demás y Aquí y ahora. Diario de escritura de Miguel Ángel Hernández. No queremos terminar sin deciros que nos sumamos con esta entrada a la celebración del día de la mujer. Ha sido un placer leer a esta escritora que durante toda su vida ha sido pionera en muchas cosas. Un gran referente para cualquier mujer. Y nos hacen mucha falta los referentes. Disfrutemos mañana de nuestro día. ¡Feliz día de la mujer!

Tomasa leyendo Mujercitas

Fotograma de Mujercitas dirigida por Greta Gerwig. El gran estreno de esta Navidad.

Hola, aquí Tomasa. ¿Cómo estáis pasando las fiestas? Yo estoy en casa de mi abuela. Me paso el día leyendo Mujercitas, me la ha prestado mi tía. Es una novela muy gorda, 762 páginas, pero muy fácil de leer. Está dividida en capítulos y cada capítulo tiene un título; por ejemplo, Agradables praderas o Un valle de sombras ¡Me encanta! Me recuerda a Ana la de Tejas verdes.

Mañana vamos a ir toda la familia a ver la película que acaban de estrenar y estoy muy emocionada. He visto el trailer veinte veces y me pido ser Jo, la que quiere ser escritora aunque también me gustaría ser actriz como Saoirse Ronan o como Emma Watson (Hermione).

De momento en casa me pongo una falda larga de mi tía y una toquilla de mi abuela y me paseo con el libro por el salón; luego le sirvo el té a mi abuela y me siento y me como un mazapán sin abrir mucho la boca, con mucha educación. ¡Feliz Navidad a toda la gente! 

La niña en llamas, un thriller existencial

Club de lectura Todo el mundo va. Tres integrantes del club charlando. Es un espacio estupendo para intercambiar ideas. Logroño, Ateneo, 14-12-2019

En una mañana soleada y luminosa hoy sábado nos hemos juntado 22 personas en el Ateneo. Tras presentar nuestra lista de 20 libros para regalar en Navidad hemos pasado a hablar de la novela La niña en llamas. Narra la historia de dos amigas, Julia Robertson y Cassie Burnes, cuyos caminos se separan tras una infancia en la que eran inseparables en Royston, el pequeño pueblo del Estado de Massachusetts donde se criaron. La que cuenta la historia es Julia y la cuenta dos años después de que todo sucediera.

En una primera ronda varias personas han comentado que les había costado arrancar, que los temas que trata son interesantes pero que la novela no les había atrapado. En cambio, otras han explicado que se habían sentido muy identificadas con esa etapa de la adolescencia en la que tanto se sufre. Que les había removido vaya.

Confiesa su autora, Claire Messud: El germen de mi novela está en una niña que conocí siendo niña en Australia, criada sin conocer la identidad de su padre, lo buscó y lo enfrentó, con resultados catastróficos.

Lo que es innegable es que Messud crea personajes femeninos inusuales con una vida interior feroz e imaginativa. Dice también que la suerte es un factor esencial en la formación de una persona. Si tienes más o menos familia, si tienes más o menos posibilidades económicas; estos son factores que pueden decantar la vida de uno de una u otra manera.

Os dejamos aquí algunas de las frases que se han escuchado.

La adolescencia es una época dura, con amistades que coges y dejas, me ha recordado mucho mi adolescencia y lo que sufría. / A mí como madre me ha hecho pensar, ¿conozco tan bien como creo a mi hija? ¿La estoy educando para que confíe en mí o soy como la madre de Cassie que no la escucha? 

En algunos momentos desasosegante (y eso me gusta). Me encanta la parte de thriller. La estructura de la novela, cómo te va dando pistas, cómo hace que todo cuadre.

Una novela profundísima, me asusta lo que refleja, tu vida se puede torcer de la noche a la mañana. Recomiendo que lo lean las madres y los padres. Muy necesaria. / Habla de muchos temas: adolescencia, relaciones familiares, búsqueda del padre, abuso, suicidio, etc. / La recomiendo para las y los adolescentes. Son cosas que suceden cada día, y mejor leerlas primero, muy recomendable. 

La voz potente de Mary

A todo el mundo le había conmovido la voz de Mary, la  protagonista de la novela El color de la leche. Seguimos con el relato de lo hablado en la sesión del sábado 9 de noviembre. Unanimidad absoluta en la valoración. Varias personas traían puestos posits en aquellas páginas de las que querían comentar algo.

La historia ambientada en la Inglaterra rural abarca un año, de 1830 a 1831. Arar, sembrar o dar de comer a los animales es su forma de vida, tanto, que hasta está estructurada siguiendo las cuatro estaciones, tan importantes para la agricultura.

… y por la mañana y por la noche se formaban capas de niebla, y eso hacía que las colinas se volvieran suaves y el aire, espeso. / … y Edna llenó la cocina de botes y cacerolas y estuvimos muy ocupadas con las frutas y metiéndolas en los botes. y Harry sacó de la tierra todas las remolachas y las zanahorias y las cebollas y las trajo hasta la puerta trasera. nosotras las pusimos en unas cajas de arena y las dejamos en el cuarto frío, y después pusimos las manzanas en la oscuridad. y él metió todas las patatas en sacos y comprobamos que las bolsas estaban bien cerradas y que no les entraba nada de luz. (Página 91)

Algunas opiniones vertidas en la sesión

A mí me ha cautivado esa voz, esa Mary que nos habla y nos conmueve e incluso por momentos nos hace reír (los tacos que suelta el abuelo, la hostia). Es un personaje muy potente con una voz que se te queda dentro, casi parece que vaya a aparecer en cualquier momento por la puerta para seguir contando las cosas que le han pasado. Nunca pierde la dignidad.

Yo la recomiendo para leer en los institutos, a los adolescentes les encantan los dramas y les atraparía seguro. 

A mí me ha recordado historias de mujeres reales, mujeres que se fueron del campo a la ciudad a servir en casas; y sus jefes las violaban o las embarazaban, encuentro que hay mucho de real en esta novela y me ha removido mucho.

Yo escribo y me ha sorprendido esa voz narrativa tan potente y a la vez parece salirle a Nell con tanta facilidad. En los talleres de escritura nos dicen que tenemos que buscar nuestra propia voz, al leer esta novela he comprendido lo que eso significa. 

El violento final me parece la respuesta ante tantos abusos, ante la pérdida de la capacidad de elección; esa violencia es el único resquicio de libertad.

La cubierta del libro es del pintor danés Vilhelm Hammershoi (1864-1916) conocido por sus escenas de interior frías, poéticas y su manejo de la luz. Claramente inspirado por Vermeer y a su vez inspirador del americano Edward Hopper. Fantástica la edición de Sexto Piso.

También comentamos que el jueves 21 de noviembre a las 17.30 horas tendremos un encuentro con Nell Leyshon y otros clubes de lectura, ya os contamos que venía al Cuéntalo, y tendremos oportunidad de conocerla y preguntarle todo lo que queramos. Será en la Biblioteca Rafael Azcona de Logroño. ¡Estamos muy ilusionadas! Antes de despedirnos repartimos ejemplares de La niña en llamas.